El Cardo – La Flor Nacional de Escocia

stand_siaEs el emblema nacional de Escocia desde hace más de 700 años.
Según la leyenda, hace mucho tiempo, los daneses invadieron Escocia sorpresivamente pero al no usar calzado y en la oscuridad, uno de ellos pisó un cardo y un grito agudo de dolor alertó a los escoceses y evitó una terrible matanza. A la planta que los salvó, se la conoció como “El Cardo Guardián”.

No fue sino hasta el reinado de James III que el cardo fue reconocido como la insignia de los Stuarts. En el momento en que James IV subió al trono en 1488, el cardo se había convertido en un emblema popular.

Esta noble planta se encuentra también en la antigua orden de caballería de Escocia conocida como “La Orden del Cardo”.

Muchas antiguas familias escocesas usaron el cardo como insignia, y también varios antiguos regimientos escoceses lo lucieron con orgullo. Es la insignia de La Guardia Escocesa y de los Highlanders de la reina.

Entre otros objetos de vestimenta militar, al cardo a menudo se lo encontraba grabado en los sables y quizá en la Espada Tradicional Escocesa (“Claymore” o “Claichbeamhr-mohr”), la gran espada de la Edad Media.

También al cardo se lo usaba para decorar la tradicional vasija (“Quaich”) que significa taza en gaélico. Las vasijas eran originalmente de madera y posteriormente fueron de plata y peltre. Otra vasija típica de Escocia era la llamada taza del cardo “Scottish Thistle Cup”. Fue popular hacia fines del siglo XVII y se la utilizaba principalmente para colocar licores y vinos. Hoy los ejemplares de esta taza no sólo son raros sino también muy valiosos.

Durante el reinado de James IV, el cardo también apareció en las primeras monedas escocesas y hoy se lo encuentra en los modernos billetes. En Gran Bretaña, la más pequeña de las monedas es la de 5 peniques la cual tiene el cardo escocés, sus hojas y una corona real.

A través de los siglos, una amplia gama de joyería escocesa ha favorecido al cardo empleándolo en sus diseños.

El “Museo Británico” de Londres tiene uno de los tesoros más importantes dentro de la colección de anillos, la sortija de Mary, reina de los escoceses. El anillo está grabado en oro, tiene el distintivo de Escocia rodeado por un collar de cardos

Mary, reina de los escoceses, era muy hábil y contribuyó con el maravilloso legado escocés de tapices y bordados. Entretejió el cardo escocés en flor.

Después de su trágica muerte en 1587 en el Castillo de Fotheringhay, cada verano, los cardos en flor comenzaron a aparecer en los terrenos del castillo. Según la leyenda, Mary colocó la insignia del cardo escocés en este lugar poco antes de su muerte. A estos cardos del Castillo Fotheringhay a veces se los llama “Las Lágrimas de la Reina Mary”.

En la Abadía de Westminster en Londres, en donde Mary está enterrada, un magnífico monumento esculpido con la insignia del cardo escocés conmemora su lugar de reposo.
En Escocia, elegantes tallados del cardo, a menudo en un estilo heráldico, se aprecian en monumentos y edificios.

No hay duda alguna de que el cardo está cerca del corazón de los escoceses en donde quiera que ellos estén, como lo expresó Robert Burns en su poema “The Guid Wife of Wauchope House”- “Es un símbolo muy querido”.

Balmoralcastellano

stand_kevinbigEl Castillo de Balmoral se encuentra ubicado en la propiedad que lleva su mismo nombre en el condado de Aberdeenshire, Escocia y es la residencia privada de la reina. Amado por la Reina Victoria y el Príncipe Alberto, el Castillo de Balmoral continúa siendo la residencia favorita de la reina y su familia durante las vacaciones de verano en agosto y septiembre.

Historia

La Reina Victoria y el Príncipe Alberto compraron la propiedad en 1852 después de visitar Escocia. Sir John Clark el médico de la reina le recomendó el lugar debido a la tranquilidad y al aire puro.

El Castillo original fue construido en el siglo XV pero era demasiado pequeño. Guillermo Smith un arquitecto oriundo de Aberdeen fue comisionado para construir el castillo como lo conocemos hoy; finalizándolo 4 años más tarde.
La vida en aquellos días

El Príncipe Alberto comenzó a aprender gaélico mientras la reina Victoria y sus hijos se perfeccionaban en Danzas Escocesas. Todos vestían Kilts y ella usaba unas botas muy resistentes a las que en el mundo de la moda se las llamó “Balmorals”.
Victoria era muy estricta en lo que a la administración de su palacio se refería; su amor por el aire puro era tal que ordenaba a sus sirvientes abrir todas las ventanas de las habitaciones desocupadas lo cual convertía al castillo en un lugar con mucha corriente de aire; a menudo los invitados eran prevenidos de llevar ropa adicional si debían permanecer en Balmoral.

Victoria y Alberto se levantaban muy temprano. Particularmente ella disfrutaba de sus cabalgatas matutinas que seguían el sonido de las gaitas; por lo general almorzaba en los páramos y regresaba para el té.

Fumar no estaba permitido en el castillo salvo en la sala para fumadores. Los hombres no podían merodear con su oporto, tenían que permanecer en el salón, el cual estaba completamente decorado con diseños de tela de tartán y cardos.
A lo largo del castillo, el tartán Royal Stuart estaba presente. Por lo general, Victoria lucía un plaid (banda escocesa que se lleva sobre el hombro) del tartán Royal Stuart ( la familia Real Estuardo) y llamaba la atención de todos. Se dice que debido a esto, el Príncipe Alberto compró una lámpara de aceite de color verde pálido y diseñó un tartán que llamó Balmoral (gris con rayas negras y rojas); por su parte, la reina diseñó su propio tartán rojo y negro pero con fondo blanco.

Lo más destacado de una estadía en Balmoral era el “Ghillies Ball”. Antes de que se construyese Balmoral el baile favorito de Victoria era la Cuadrilla; después cambió la Cuadrilla por el “Hoolichan”. El Ghillies Ball era un evento favorito entre las damas ya que ellas podían bailar con hombres jóvenes y apuestos. El baile solía durar hasta las 2 de la madrugada.

Ningún ghillie era tan apuesto como Juan Brown quien era 5 años menor que la reina Victoria.

El Príncipe Alberto murió de fiebre tifoidea cuando la reina Victoria tenía 42 años. Ella confiaba plenamente en el señor Brown a quien el Príncipe Alberto había nombrado el asistente personal de Victoria 3 años antes de su fallecimiento. Después se lo conoció como el Sirviente de las Tierras Altas Escocesas de la reina.

Juan Brown era hijo de un maestro, tenía una figura impresionante con su atuendo escocés y acompañaba a la reina a todas partes. La cuidaba y fue quien previno muchos intentos de asesinato. Se quedó soltero de por vida y esto dio lugar a mucha especulación acerca de su relación con la reina. Ella no lo consideraba un sirviente y él no se consideraba uno.

El envío de tarjetas para Año Nuevo siempre ha sido una costumbre escocesa y el 1 de enero de 1877 Juan Brown recibió de una sirvienta, una imagen acompañada del siguiente verso.

“Envío a mi servil asistente,
acompañada de la carta de Año Nuevo.
Mis palabras probarán mi fe y mi amor.
Para ti, el mejor tesoro de mi corazón,
Entonces sonríe sobre ellas y sonríe en mí y dame placer”

Debajo decía: a mi mejor amigo J.B de su mejor amiga V.R.I. escrito con puño y letra de Victoria. Juan Brown fue la única persona a quien se le permitió fumar en presencia de la reina. No era muy popular con el resto de los miembros de la familia real. Sin embargo, nadie se atrevía a decirle a Victoria que tenía que hacer o a aplaudir antes de que ella lo hiciera.

La película “La Reina” bellísimamente actuada por Helen Mirren, fue filmada
parcialmente en Escocia, y en las tierras y el interior del hermoso Castillo de
Balmoral.

La Despedida de los Invitados
A los huéspedes se les entregaba un tocado de flores silvestres el que incluía el brezo y para su despedida los gaiteros tocaban el conocido lamento “ ¿No regresarás otra vez?”

Ubicación y Protección del Medio Ambiente
El castillo está ubicado en la extensa finca llamada Balmoral, la cual tiene como objetivo proteger el medio ambiente y contribuir a la economía local. Alrededor de 1878, la reina Victoria compró el Bosque Ballochbuie para proteger a los pinos Caledónicos y a otras especies y también para preservar muchos animales autóctonos como la población de ciervos rojos.

Desde 1974 El Fondo Escocés para La Vida Silvestre está a cargo de la administración de las zonas alrededor de los lagos Muick y Lochnagar, estas zonas pueden visitarse como así también los terrenos de la finca, los jardines y el salón de baile del castillo los cuales están abiertos al público desde principios de abril hasta fines de julio de cada año.

La leyenda

Mucha gente cree que la primera vez que apareció el monstruo del lago Ness fue alrededor de 1930 pero esto no es exacto. Ya en la época en que los Pictos habitaban las Tierras Altas Escocesas, existían numerosos relatos acerca del monstruo.

Los habitantes de las cercanías del lago solían contarles a sus hijos historias acerca de un monstruo para mantenerlos alejados de las oscuras y peligrosas aguas del lago. En dichas historias, el monstruo vivía en el lago y cuando tenía hambre, emergía y se transformaba en un bellísimo corcel y esperaba para que los desdichados lo montasen, luego, galopaba directamente hacia las aguas y devoraba a su víctima.

Esta historia verdaderamente mantuvo a los niños lejos del lago pero los lugareños nunca dejaron de pescar su salmón.

La primera vez que se lo ve a Nessie fue en el año 565 cuando St. Columba, un sacerdote irlandés que viajaba a través de las Tierras Altas Escocesas (Highlands) y que difundía el Cristianismo entre los Pictos, vio a la criatura.

St. Columba conoció a algunos lugareños que estaban enterrando a uno de sus amigos quien, en un intento de recuperar el bote que estaba a la deriva, fue atacado por la bestia. St. Columba le pidió a uno de sus seguidores que nadase hacia el bote y que lo acercase a la costa, pero, cuando lo hace, la bestia emerge para atacar al hombre. Al ver esto, St. Columba mantuvo en alto la cruz y gritó “Detente, no toques a ese hombre” y la bestia se sumergió.

Durante los siglos XVIII y XIX se conocieron otros testimonios que describían que algo extraño se veía en el lago. 1933 fue el año que se anunció al monstruo del lago Ness como hoy día lo conocemos.

Quizá más que cualquier otro castillo

stirling1Quizá más que cualquier otro castillo, Stirling representaba la resistencia militar escocesa contra la agresión inglesa en la Edad Media. Durante la Guerra de la Independencia, fue constantemente atacado, sus edificios destruidos y reconstruidos.  En 1296 fue tomado por Eduardo I de Inglaterra. Un año después, Wallace lo recuperó perdiéndolo en 1298. En 1299 los Escoceses lo tomaron nuevamente hasta 1304, año en que Eduardo I decide sitiarlo. Por 3 meses, los soldados resistieron todo lo que un guerrero experto puede enfrentar incluyendo las baterías de sitio.  Los ingleses controlaron el castillo durante 10 años pero en 1314 fue entregado a los escoceses después de la gran victoria en Bannockburn y posteriormente fue desmantelado.

La estructura que soportó el ataque de las baterías de sitio comenzó como una construcción hecha de madera y tierra encuadrada y ajustada a la roca basáltica a unos 76 metros de altura en Stirling que era la ruta principal hacia las Highlands. Alexander I construyó la capilla y murió allí. David I se hospedó allí en varias ocasiones y su nieto William El León murió en ese lugar en 1214. De la construcción de esa época nada queda, lo que hoy conocemos como el Castillo de Stirling data del siglo XV en adelante. Stirling se convirtió en una residencia real permanente bajo el reinado de los Stewarts. La gran sala fue diseñada y construida por Robert Cochrane, el favorito de James III (1460-88) y se convirtió en uno de los primeros y más hermosos edificios del Renacimiento que alguna vez se haya construido en las Islas Británicas. James IV hizo construir el bloque principal con sus ricos tallados en los ángulos norte y sur, esta obra la continuó su hijo James V.

James, el hijo de Maria, Reina de Escocia fue bautizado en Stirling en 1566 y pocos meses después fue coronado allí como James VI a la edad de 13 meses, momento en que su madre fue forzada a abdicar. La última confrontación militar que sufrió Stirling fue el ataque de Bonnie Prince Charlie en 1745.

Whisky – La famosa bebida de Escocia

prebrindisbigEl whisky o “El Agua de Vida” como lo llaman los escoceses se exporta hoy día a más de 200 países. Cada año, aproximadamente 250.000 personas realizan el tour del sendero del whisky para visitar diferentes destilerías y poder probar y luego comprar su sabor favorito.

La palabra whisky también puede escribirse como whiskey, los americanos e irlandeses usan whiskey mientras que los escoceses usan la forma antigua de la palabra “whisky”.

Historia

Fueron los Celtas quienes sabían como destilar cebada y centeno. El brebaje obtenido era considerado un regalo de sus Dioses que literalmente revivía a los muertos y los calentaba durante el crudo invierno. En realidad, en Gaélico, al whisky se lo llama “Uisge Beatha” o “Agua de Vida”.

El whisky fue destilado por primera vez en Escocia en 1494 cuando el fraile Juan Cor obtuvo aproximadamente 6 fanegas de malta, esto equivalía a 1500 botellas de whisky. Se introdujo a la población en general como una medicina; también se lo consideraba el único antídoto conocido contra la pena por lo tanto grandes cantidades se consumían en los funerales. Con el tiempo, beber y brindar se pusieron de moda.

En los siglos 17 y 18 el whisky barato se usaba para preservar los cuerpos destinados a la disección. El Parlamento y la iglesia querían controlar los hábitos de los bebedores y debido a ello en 1579 se promulgó una ley que trató de erradicar la bebida de los domingos. Las multas por asistir a las tabernas y Pubs eran muy elevadas.

En 1644 se aprobó por primera vez una ley mediante la cual se eliminaron los impuestos internos de consumo de whisky.

Agrupaciones de contrabandistas rápidamente se formaron en todas partes y todos se involucraron.
Pronto el parlamento advirtió que el negocio del destilado había pasado a la clandestinidad y que la fabricación de whisky escocés ilegal había aumentado considerablemente. La ineficacia de los agentes impositivos contribuyó a ello. En vez de obtener la información basándose en sus propias detecciones, algunos obtenían la información de contrabandistas y a veces algunos de estos agentes firmaban acuerdos con los contrabandistas.

Los juicios eran muy pocos porque los contrabandistas eran inteligentes al camuflar sus cabañas y esto hizo que la detección fuese casi imposible. Por ejemplo un hombre fue capaz de disimular el humo que emanaba de la chimenea de su propia casa mediante la construcción de una salida de modo tal de que el humo salía a la superficie a algunas cuadras de distancia de su hogar; otros construían una chimenea que simulaba ser un conductor de electricidad y por ende lograban engañar a los agentes impositivos.

El “Agua de Vida” se reservó para el rey Jacobo IV cuando fue a Inverness en septiembre de 1506.

Los primeros registros de una destilería datan de 1690 cuando se mencionó a la destilería “Ferintoch” de Forbes de Culloden.

En abril de 1736 un notorio contrabandista (Andrés Wilson) fue ejecutado en Edimburgo. En 1780 impuestos muy altos se impusieron sobre el vino y la popularidad y la demanda del whisky aumentó. Durante 1786 y 1788 impuestos adicionales se adosaron al precio del whisky escocés. El negocio de los contrabandistas continuó, ellos eran realmente astutos al ocultar el whisky ilegal tal fue el caso de Mark Eunson, miembro de la iglesia presbiteriana en la isla de Orkney, quien guardaba whisky ilegal en el púlpito.

La pérdida de vidas humanas tanto de hombres como de mujeres era inevitable en aquellos días. Finalmente, en 1823 el parlamento aprobó una ley mediante la cual otorgó licencias a todas las destilerías. Las destilerías legítimas aumentaron y hacia 1860 el comercio ilegal se redujo a un nivel insignificante por consiguiente muchos contrabandistas regresaron a sus trabajos diarios.

A mediados del siglo XIX los escoceses comenzaron a mezclar su whisky de malta con whisky de grano más liviano y barato. Fue Andrés Usher y Cía. quien en 1850 produjo el primer whisky de mezcla.

El lago Ness – Características geográficas y geológicas

alejandrabigEl lago Ness forma parte de la Gran Cañada o Cañada Mor como se la conoce en gaélico, la cual se extiende desde Inverness en el norte hasta Fort William en el sur y la constituyen una serie de lagos , siendo los tres más importantes el lago  Lochy, el Oich y el Lago Ness.

El lago Ness es de origen tectónico. Hace unos 500 millones de años, los terremotos abrieron la corteza terrestre formando una grieta la cual, después de la Glaciación se llenó de agua, así se formó el lago Ness.

Los terremotos aún hoy pueden sentirse en los alrededores del lago, el último ocurrió en diciembre de 1997. Las colinas que rodean al lago continúan elevándose 1mm por año.

El lago está conectado con el Canal de Caledonia el cual fue construido por ingeniero escocés Thomas Telford, su construcción llevó 19 años y se inauguró en 1822.  Ø      El lago Ness es el más grande de Gran Bretaña.

Tiene una extensión de aproximadamente 36 km y entre 1.6 km  y  2.4 km.  de ancho

Profundidad: 786 pies ( aprox.240m)

Tiene 263.000 millones de pies cúbicos de agua dulce.

Lo alimentan 7 ríos: El Oich, Tarff, Enrich, Coiltie, Moriston, Foyers y Farigaig y muchos arroyos y posee sólo un emisario el Río Ness el cual recorre 7 millas a través de Inverness para desembocar en el Estuario Moray a 52 pies por debajo del nivel del lago.

El Lago Ness nunca se congela.

Durante la temporada de lluvias, el nivel del lago sube unos 7 pies. (2.1m)

La temperatura del agua varía. Los primeros 100 pies (30 m) de agua cambian de temperatura dependiendo de las condiciones climáticas externas pero, por debajo de los 100 pies, el agua es cálida.  Esto produce vapor en días muy fríos.

La zona es aún hoy sísmicamente activa y sufre un promedio de 4 sismos por siglo que alcanzan la densidad 4 en la Escala de Richter. Los últimos ocurrieron en 1888, 1890, 1901 y 1997. El más fuerte que se registró localmente fue en 1816 el cual se sintió en gran parte de Escocia.

Es uno de los lugares más visitados de Escocia. Aproximadamente 4.000.000 de turistas llegan cada año.

Sus aguas son turbias debido a la presencia de turba y sedimentos.

Highland Games – Los juegos de las Tierras Altas

Los orígenes exactos de los Juegos de las Tierras Altas se perdieron, pero se cree que datan de la era precristiana. Existen algunas fuentes que nos indican que estos juegos se llevaban a cabo durante el reinado de Malcolm III en el siglo XI. Se dice que el rey llamó a los candidatos para participar en una carrera hasta la cima de Craig Choinnich con vista a Braemar. El rey creó esta carrera con el objetivo de encontrar al corredor más rápido y convertirlo en su mensajero real.

Los juegos evolucionaron y un documento que data de 1703 y que llama al Clan del terrateniente Grant, indica que el clan debía presentarse con armas, espadas y dagas; esto sugiere que en aquellos días esta competencia incluyó hazañas con armas. Esto pudo haber sido una buena excusa para prohibir los juegos después de la Batalla de Culloden en 1746.

Afortunadamente, a fines del siglo XVIII, las circunstancias políticas cambiaron y la vida y la cultura de las Highlands (Tierras Altas) dejaron de considerarse una amenaza.

Los juegos resurgieron por toda Escocia y en 1781 la primera Reunión de clanes se realizó en Falkirk.

A partir de 1819, los juegos tuvieron la forma que conocemos hoy. Los juegos que se realizan en la actualidad datan de aquel año. Invergarry en 1820, Inverness en 1821, Lonach en 1823, Braemar en 1826, Aboyne en 1867, Abernethy en 1880 y Cowal en 1894.

La reunión de Cowal también conocida como “Los Juegos de Cowal” que se realizan en Dunoon en el mes de agosto, son los juegos más grandes de Escocia, atraen alrededor de 3.500 competidores.

Qué son exactamente los juegos de las Tierras Altas, Highland Games o Highland Gathering?

Ninguna visita a Escocia durante los meses de verano se considera completa si Ud. no va a los juegos de las Tierras Altas. Los “Highland Games” son eventos al aire libre para toda la familia que tienen las siguientes características:

1) Highland Dancing – danzas tradicionales
2) Música de gaitas.
3) Competencia de bandas de gaitas.
4) Pruebas de fuerza.
5) Scottish country dances, música de violín, arpa y de bandas de música celta.
6) Tiendas o carpas de los clanes y otros eventos.

Participan del evento tanto competidores locales como internacionales.

En los juegos de Braemar y de Lonach siempre está garantizada la presencia de la realeza o de alguna celebridad.

Música:

Los juegos tienen una zona especial para que las bandas de gaitas afinen sus instrumentos. Hay 4 calificaciones dentro de lo que es la competencia de bandas de gaitas. Ellas tocan individualmente y juntas y Ud. puede escuchar muchas melodías famosas como “Scotland The Brave” ,“Amazing Grace” y muchas otras.

También existen competencias de gaiteros solistas en donde los jueces evalúan la forma en que se ejecuta la melodía. La más desafiante es el Piobaireachd o Pibroch.

Hay también competencias de tambores, cada músico puede competir individualmente o en grupo.

La música de los juegos de las Tierras Altas toma una variedad de formas, muchos de los eventos no sólo ofrecen música de gaitas sino también de violín, arpa y de bandas de música celta.

Buenos Aires Tartan Army en el 1er Bando de la Huerta de Sudamérica

barragan_2008bigEl domingo 26 de abril se llevará a cabo un evento histórico para nuestro país y extensivo a Sudamérica. La Asociación Rincón Murciano de Rosario, Santa Fe organiza el “Bando de la Huerta”, desfile típico que se realiza en la Ciudad de Murcia en primavera Española. El desfile esta compuesto por bandas de música, grupos de baile, carrozas y más elementos típicos que tiene que ver con la vida en la huerta murciana. Desde estas carrozas, personas vestidas con trajes de época reparten alimentos propios de la gastronomía de la región además vino y cerveza. Esta celebración se cree que se origino por el año 1851convirtiendose hoy en día en una celebración en honor de la Huerta y sus tradiciones.

Décadas y décadas debieron pasar para que este evento sea apreciado en nuestro continente. Por ende, es un acontecimiento histórico digno de asistir. El domingo 26 de abril a las 10am. se realizará la bendicion de la Virgen de la Fuensanta (Parroquia del Ntra. Sra. del Carmen Av Pellegrini 1561, esquina Pte. Roca). Luego se da comienzo al Desfile compuesto por 20 carrozas temáticas. Se podrá disfrutar de los atavíos típicos, su música y tradición que le darán colorido a este evento tan importante para la colectividad Murciana. Estarán presentes Colectividades Extranjeras Invitadas.

El evento no se suspende por malas condiciones climáticas. Entrada libre y gratuita.

Scotland In Argentina participará apoyando dicho evento presentando pipers y banner del Buenos Aires Tartan Army . Piper Pablo Allen y Kevin Ham abriran el desfile llamando la atención del público. Este sera el tercer desfile del año en que se presenta Scotland in Argentina. Tuvimos el honor de liderar el Primer desfile de San Patricio en Argentina con un Piper. Luego fue el Turno del desfile Escocés, el Tartan Day Parade en Puerto Madero.

James Scott Skinner (“El Rey del Strathspey”)

skinner3James Skinner nació en la villa de Arbeadie, en Aberdeenshire el 15 de agosto de 1843. Su padre William Skinner, profesor de danzas y violinista, fue jardinero hasta que un accidente con una pistola seccionó tres de sus dedos de la mano izquierda. Luego de este incidente, William aprendió a tocar su violín pero tomando el arco con su mano izquierda. William muere cuando James tenía sólo ocho meses, siendo el menor de seis hermanos.

Alexander Skinner (Sandy, el hermano mayor de la familia) enseñó a su hermano menor James a tocar canciones en el violín y el chelo. Cuando James tenía 8 años, tocaba el chelo en los bailes y eventos locales con el violinista local Peter Milne, por lo que le pagaba 25 chelines por noche.

En 1855 cuando James tenía 11 años tuvo una audición con el Dr. Mark y su grupo “Los Hombrecitos del Dr. Mark”. Fue a estudiar por seis años a Manchester, Inglaterra. Dr. Mark enseñaba a tocar el violín de memoria de la misma forma en la cual James se había iniciado, tenía lecciones por la mañana, la tarde y luego por la noche. Los últimos años de su formación musical los hizo con el violinista francés Charles Rougier tomando lecciones de violín, quien rectificó a James de algunos malos hábitos como el de no leer música. Esto fue determinante para el pequeño James porque lo motivó más tarde a que compusiese sus propias obras.

Cuando James terminó sus estudios en 1861, vuelve a Aberdeen y toma clases de baile con el profesor William Scott. Más adelante toma el seudónimo de James Scott Skiner gracias a su maestro de danzas.
En 1862 participa de competiciones de Highland Dance en Irlanda, y gana el primer premio en la competencia de “La Danza de Las Espadas”, con la peculiaridad que lo hacía único ya que bailaba a la vez que ejecutaba su violín.
Ese mismo año, después de que ganase en otras competencias se convierte en maestro de danzas escocesas. Su creciente reputación lo llevó a trabajar en el Castillo de Balmoral, donde enseñaba danzas a más de 100 chicos. Se cuenta entre los alumnos, que James tenía un temperamento estricto, golpeaba con el arco del violín la cabeza de sus alumnos cuando estos ejecutaban mal los pasos de baile.

En 1871 se casa con Jean Stewart, con la cual tuvo dos hijos Jeanie y Manson.
James sigue a la par entre la danza, la música y publica su primera composición musical “Highland Polka” cuando solo tenía 17 años. Esta fue una entre las 600 composiciones, muchas de ellas él mismo las publicó.
En 1884 una de estas publicaciones lo lleva a la ruina. Su esposa entra en shock debido a la situación y es internada en el asilo de Elgin donde nunca pudo recuperarse y muere en 1899 a la edad de 58 años.
Su hija y su suegra lo ayudan consiguiéndole clases de danza.
En 1893 hace un tour a Estados Unidos y Canadá con el gaitero y campeón de Highland Dance, MacLennan quien muere sorpresivamente de meningitis. A partir de esos años James adopta el uso del Highland Dress y dedica el resto de sus años a tocar y a componer música escocesa con un sentido patriótico muy profundo.
A mediados de 1889 James se casa por segunda vez con Gertrude Park en Angus, matrimonio que dura 10 años.

En 1899 J.S.Skinner hace sus primeras grabaciones en los antiguos cilindros fonográficos de Wax y luego en discos de 78 RPM utilizando un violín con corneta (stroh fiddle) para poder amplificar su volumen. Desde esa época, J.S.Skinner se hace famoso en todo el mundo, su slogan, “El Rey del Strathpey” le da más popularidad entre su público en las presentaciones y shows.

En 1904 publica “La Colección del Arpa y La Espada Escocesa” que fue la más extensa colección de partituras publicada para la Danza Escocesa, la colección fue editada por Gavin Greig. Además de componer reels, strathspeys y valses, J.S.Skinner tenía el don de componer música para violín pero con el estilo de las gaitas escocesas, un ejemplo es “The Cameron Highlanders” canción que compuso en memoria de su hermano mayor “Sandy”.

En 1905 publica uno de sus libros de danza “La Guía del Salón de Baile de la Gente” donde da instrucciones y consejos para bailar las danzas escocesas y para ejecutar strathspeys y reels en violín.
En 1922 compra su primer casa en Aberdeen donde vive sus últimos años con su mucama, Lily Richards. Muere en Aberdeen en 17 de marzo de1927.

La banda de gaitas de la Policía de Aberdeen realiza una procesión al son del tema “Lochaber no More” en donde más de 40.000 personas llenan las calles de esa ciudad. Se coloca un busto en homenaje y una placa recordatoria con los primeros acordes de uno de sus temas más famosos, “Bonnie Lass o’Bon Accord” del cual compuso letra y música.

The Bonnie Lass o’ Bon-Accord,
Looks lang owre the bar o’ the Dee,
An’ the Bonnie Lass o’ Bon-Accord
Comes hamme wi’ the tear in her e’e.
An’ there’s never a wind but blaws to her gate
Some brisk braw carle come to woo;
But wi’ neither the kilt nor the coat will she mate,
For her heart’s wi’ the jacket o’ blue.

Quien ve por primera

Quien ve por primera vez una foto de este castillo, cree que no es real, pero créanme, ¡sí lo es! Su color blanco contrasta con el paisaje de las verdes montañas y a veces su esplendor es opacado por el cambiante clima escocés, pero su majestuosidad va más allá del clima reinante.

El castillo de Blair Atholl está ubicado en la villa de Atholl en Perthshire, y tiene la fama de ser uno de los más pintorescos de Escocia.

La familia y la historia del castillo

La familia Atholl se estableció en Strath Garry hace más de 7 siglos, la zona era peligrosa pero también estratégica, porque quien se adueñase de ella tendría el control del acceso a los Montes Grampianos y a toda la ruta al norte de Inverness. El castillo se usó para defender ese paso montañoso.

La construcción data de 1269 cuando el conde vuelve de las Cruzadas y encuentra a su vecino, John Cumming of Badenoch ocupando sus tierras. John había comenzado a construir una torre que aún hoy lleva su nombre ” La Torre Cumming”, esta torre es la parte más alta del castillo.

La historia de Blair Atholl está ligada a 19 generaciones de Stewarts y Murrays of Atholl, quienes mutuamente se apoyaban en tiempos de guerra y de paz y dejaron su marca en el castillo.

En 1457 el rey James II de Escocia le confiere el ducado de Atholl a Sir John Stewart of Balvenie quien era su medio hermano.

El tercer conde fue el responsable del gran Hall y su hijo el cuarto conde recibió allí a María, Reina de los Escoceses en 1564; el entretenimiento real de la época era la caza en Glen Tilt.

En 1595, el quinto conde muere sin descendencia, y por ello, no se sabía muy bien quien lo sucedería, finalmente esto se resolvió en 1629 pasando la propiedad a su pariente John Murray of Tullibardine quien se convirtió en el primer duque y el título quedó en la familia Murray desde entonces.

El ducado

Después de la Unión de las coronas en 1603 nadie ignoraba lo que ocurría en Inglaterra. Durante la guerra civil el primer y segundo conde apoyaban al rey.
Blair se convirtió en el primer objetivo a conquistar por las fuerzas de Oliver Cromwell.
El castillo fue tomado en 1652 hasta que Charles II recuperó el trono en 1660. Por su lealtad a la corona, el segundo duque fue nombrado marques en 1676.

Durante la revolución jacobita de 1715 y 1745 el primer duque y su segundo hijo James apoyaban al gobierno, pero el mayor de sus hijos William y el menor George apoyaban la causa Stewart. A la muerte de su padre, James se convierte en duque y sus hermanos William y George se exilian en Francia.

En 1745 William regresa de Francia con Bonnie Prince Charlie y alza el estandarte de la familia Stewart en Glenfinnan y ambos se alojan en Blair; su ocupante y hermano James se muda temporariamente para no tener nada que ver con esta visita. Al poco tiempo, las fuerzas del gobierno toman nuevamente el castillo.

A principios de 1746 el tercer hijo, Lord George Murray vuelve de comandar la campaña Jacobita en Inglaterra y quiso sitiar su propia casa pero fue llamado a enrolarse en la batalla de Culloden, sobrevivió a ella pero murió en exilio en Holanda. Su hermano William murió preso en la Torre de Londres.
Su hermano James heredó a través de su abuela la Isla de Man y con el ingreso que obtuvo de las rentas en esas tierras comenzó a remodelar el castillo al estilo Georgiano.
James no tuvo hijos varones pero, para que la propiedad quedase en la familia, se casa con su prima Charlotte y se convierte en el tercer duque en 1764. Vendió la Isla de Man al gobierno y entre el y su hijo reunieron £ 417.000.
El quinto duque estaba muy enfermo y su sobrino Lord Glenlyon, después nombrado sexto duque, se encargó de agasajar a la reina Victoria en la segunda residencia familiar en Dunkeld en 1842.
Dos años más tarde, Lord Glenlyon le presta el castillo de Blair a la reina Victoria para que pase allí 3 semanas de vacaciones. Como muestra de gratitud, por los cuidados que la guardia de los Athollmen le brindaron, Victoria le otorgó sus colores reales al duque y a sus hombres; y, por consiguiente el derecho a portar armas y así los Atholl Highlanders se convirtieron en el ejército privado del duque.

El amor de Victoria por las Highlands ayudó al desarrollo ferroviario y, en 1863 la línea férrea ya pasaba por Atholl hacia Inverness; esto le dio al séptimo duque una ganancia inesperada de £ 33.000.
Gracias al ferrocarril, en 1870, el duque contrata a David Bryce un arquitecto de Edimburgo, para remodelar el castillo de Mansión Georgiana a Victoriana como hoy lo conocemos.
Bryce construyó el nuevo hall de entrada, la puerta principal y el salón de baile. También se instalan baños, teléfonos, gas y electricidad. La cocina original quedó 3 pisos por debajo del comedor.

En 1932 debido a los efectos económicos de la guerra, el castillo se transformó en un fondo de inversión y en 1936 abrió por primera vez las puertas al público.
Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió de asilo a niños de una preparatoria y a evacuados de Glasgow.

El octavo y el noveno duque no tuvieron hijos.

En 1957 el título paso a Iain Murray, éste y su madre convirtieron al castillo en la atracción turística que es hoy.

El décimo duque muere sin hijos en 1996 y el castillo pasa a su primo quien vivía en Sudáfrica. El undécimo duque fallece hace unos años y hoy el castillo está habitado y administrado por su media hermana Sarah Troughton.