Robert Burns

burngrandevRobert Burns nació en Alloway, Ayrshire, Escocia el 25 de enero de 1759 y falleció en Dumfries el 21 de julio de 1796. En menos de 37 años de vida, logró más que lo que la mayoría de las personas hace en un lapso de vida normal.

Burns era hijo de un granjero, el mayor de 7 hijos, todos ellos ayudaban en la granja. Pese a que la familia nunca estuvo bien de dinero, el padre de Burns alentaba a sus hijos a estudiar. Como resultado de ello, desde niño, Burns leía poesía escocesa y las obras de Pope, Locke, y Shakespeare. Hacia 1781 Burns había intentado trabajar en el agro en varias oportunidades sin éxito. Pese a que había comenzado a escribir, sus poemas circulaban en forma de manuscritos pero ninguno fue publicado hasta 1786; para esa época, había comenzado una vida mundana, estaba desalentado y pobre y se involucró simultáneamente con varias mujeres.

Burns decide casarse con Mary Campbell y emigrar a Jamaica. Para ayudar a financiar su viaje, publica sus poemas en Kilmarnock en 1786 los cuales se convirtieron en un éxito rotundo. Viajó por las Highlands y publicó una segunda edición de sus poemas en Edimburgo en 1787 y durante 2 años fue socialmente destacado en la capital escocesa. En 1788 se casó con Jean Armour con quien tuvo 4 hijos y se retiró a una granja en Ellisland. Hacia 1791 Burns no tiene éxito como granjero y se muda a Dumfries. Alli fallece a los 37 años a consecuencia de un severo ataque de fiebre reumática.

El arte de Burns se puede apreciar en canciones como “Flow Gently, Sweet Afton”, “My Heart’s in the Highlands”, y “John Anderson My Jo”. Algunas de sus obras, como  “Auld Lang Syne”  se encuentran entre las canciones más conocidas y amadas que fueron escritas en idioma inglés. Pero su talento se extendió más allá de las canciones, “Tam o’ Shanter” y “The Jolly Beggars”, se encuentran entre sus obras maestras. Burns tenía un sentido del humor fantástico el cual se reflejaba en su verso satírico, descriptivo y travieso. Su gran popularidad entre los escoceses radica en su habilidad para describir con exactitud la vida en las zonas rurales, tal como lo hizo en “The Cotter’s Saturday Night”.

Para homenajearlo, la cena de la noche de Robert Burns se celebra en todo el mundo, recordando así su natalicio el día 25 de enero. La cena generalmente está precedida por un discurso y por una serie de brindis, tales como el brindis por las damas y por los invitados. El haggis, acompañado por el sonido de las gaitas, se corta mientras se recita su inmortal poema: To a Haggis..