Highland Games – Los juegos de las Tierras Altas

Los orígenes exactos de los Juegos de las Tierras Altas se perdieron, pero se cree que datan de la era precristiana. Existen algunas fuentes que nos indican que estos juegos se llevaban a cabo durante el reinado de Malcolm III en el siglo XI. Se dice que el rey llamó a los candidatos para participar en una carrera hasta la cima de Craig Choinnich con vista a Braemar. El rey creó esta carrera con el objetivo de encontrar al corredor más rápido y convertirlo en su mensajero real.

Los juegos evolucionaron y un documento que data de 1703 y que llama al Clan del terrateniente Grant, indica que el clan debía presentarse con armas, espadas y dagas; esto sugiere que en aquellos días esta competencia incluyó hazañas con armas. Esto pudo haber sido una buena excusa para prohibir los juegos después de la Batalla de Culloden en 1746.

Afortunadamente, a fines del siglo XVIII, las circunstancias políticas cambiaron y la vida y la cultura de las Highlands (Tierras Altas) dejaron de considerarse una amenaza.

Los juegos resurgieron por toda Escocia y en 1781 la primera Reunión de clanes se realizó en Falkirk.

A partir de 1819, los juegos tuvieron la forma que conocemos hoy. Los juegos que se realizan en la actualidad datan de aquel año. Invergarry en 1820, Inverness en 1821, Lonach en 1823, Braemar en 1826, Aboyne en 1867, Abernethy en 1880 y Cowal en 1894.

La reunión de Cowal también conocida como “Los Juegos de Cowal” que se realizan en Dunoon en el mes de agosto, son los juegos más grandes de Escocia, atraen alrededor de 3.500 competidores.

Qué son exactamente los juegos de las Tierras Altas, Highland Games o Highland Gathering?

Ninguna visita a Escocia durante los meses de verano se considera completa si Ud. no va a los juegos de las Tierras Altas. Los “Highland Games” son eventos al aire libre para toda la familia que tienen las siguientes características:

1) Highland Dancing – danzas tradicionales
2) Música de gaitas.
3) Competencia de bandas de gaitas.
4) Pruebas de fuerza.
5) Scottish country dances, música de violín, arpa y de bandas de música celta.
6) Tiendas o carpas de los clanes y otros eventos.

Participan del evento tanto competidores locales como internacionales.

En los juegos de Braemar y de Lonach siempre está garantizada la presencia de la realeza o de alguna celebridad.

Música:

Los juegos tienen una zona especial para que las bandas de gaitas afinen sus instrumentos. Hay 4 calificaciones dentro de lo que es la competencia de bandas de gaitas. Ellas tocan individualmente y juntas y Ud. puede escuchar muchas melodías famosas como “Scotland The Brave” ,“Amazing Grace” y muchas otras.

También existen competencias de gaiteros solistas en donde los jueces evalúan la forma en que se ejecuta la melodía. La más desafiante es el Piobaireachd o Pibroch.

Hay también competencias de tambores, cada músico puede competir individualmente o en grupo.

La música de los juegos de las Tierras Altas toma una variedad de formas, muchos de los eventos no sólo ofrecen música de gaitas sino también de violín, arpa y de bandas de música celta.