Halloween – El Día de Todos los Santos- Samhain – Noche de Brujas

Los orígenes de esta celebración datan del antiguo festival celta de Samhain (pronunciado sow-in).

Aproximadamente hace unos 2000 años, los celtas ocupaban un territorio extenso (Reino Unido, Irlanda y Norte de Francia), estas tribus eran paganas y celebraban su año nuevo el 1 de noviembre. Este día marcaba el final de la cosecha y por lo tanto del verano; y el comienzo del oscuro y frío invierno, estación a menudo relacionada con la muerte humana.

Los celtas creían que en la víspera del año nuevo, el límite entre el mundo de los vivos y el de los muertos  era poco claro. También, creían que las brujas y los fantasmas de los muertos volvían a la tierra la noche del 31 de octubre.

Los celtas creían en las fuerzas de la naturaleza y escuchaban atentamente a sus sacerdotes ya que sus profecías eran importantes para sobrevivir durante el largo y oscuro invierno.

Los druidas y luego los celtas conmemoraban este evento haciendo grandes fogatas sagradas, la mayoría de las veces, la gente se reunía alrededor para quemar cultivos y sacrificar animales y ofrecer esos sacrificios a los dioses celtas. Usaban disfraces hechos con cabezas de animales y piel. Se dejaba comida y vino para dar la bienvenida a los espíritus.

Hacia el año 43 después de Cristo el Imperio Romano ocupaba la mayor parte del territorio celta y durante esa ocupación que duró alrededor de 400 años, dos festivales de origen romano se combinaron con Samhain.  Uno era Feralia, el último día de octubre en el que los romanos conmemoraban a sus muertos y el otro era el día de Pomona durante el cual ofrecían regalos a la diosa de la fruta y los árboles. El símbolo de Pomona era la manzana, una fruta que después se incorporó a Samhain. Esto probablemente explica la tradición de atrapar con los dientes las manzanas que flotan en agua.

Alrededor de 400 años más tarde, el Cristianismo se extendió por las tierras celtas. El Papa Bonifacio IV declaró al 1 de noviembre como “El Día de Todos los Santos” celebración que honra a los santos y mártires.

En el año 1000 después de Cristo, la iglesia acordaría celebrar “El Día de Todos los Santos”  el 2 de noviembre, día en el que se honran a los muertos. Se celebraba de la misma manera que Samhain, con grandes fogatas, desfiles y con disfraces de santos, ángeles y demonios.

A las 3 celebraciones juntas, la de la víspera del día de todos los santos, la del día de  todos los santos y la del día de todos los muertos se las conocieron como Hallowmas.

La tradición norteamericana de realizar el juego trato o truco probablemente data de los comienzos de los desfiles del día de los fieles difuntos en Inglaterra.  Durante las festividades, los ciudadanos pobres mendigaban para pedir alimentos y las familias les daban pastelitos a cambio de sus promesas de rezar por los parientes fallecidos de la familia.

La iglesia alentó la distribución de los pastelitos como una forma de reemplazar a la antigua costumbre de dejarle a los muertos la comida y el vino. En sus barrios,  los niños golpeaban en las puertas de las casas  y la gente les daba cerveza, comida y dinero.

Los rezos eran importantes ya que ayudarían en el tránsito de las almas al Cielo.

La tradición de disfrazarse para El Día de Todos los Santos – Halloween tiene tanto raíces celtas como europeas. Los celtas le temían a la oscuridad, al invierno y creían que los fantasmas regresaban a la tierra, algunas personas no querían salir de sus hogares por temor a encontrarse con uno. Para evitar ser reconocido por los fantasmas, los celtas usaban máscaras al salir de sus hogares especialmente a la noche de este modo los fantasmas los confundirían. Para alejar a los fantasmas de las casas, los celtas colocaban la comida fuera de ellas.

La Historia del Jack O’Lantern
(Parte II)

La calabaza de Halloween o Jack O’Lantern probablemente proviene del folklore irlandés. Según la leyenda, un hombre llamado Jack El Tacaño invitó al diablo a tomar un trago pero no quería pagarlo y convenció al diablo para que éste se transformase en una moneda. Al hacerlo, Jack decidió quedarse con el dinero y lo colocó cerca de una cruz de plata evitando así que el diablo volviese a su forma original. Jack liberó al diablo y el acuerdo entre ambos fue que él no lo molestaría a Jack y, si Jack moría, no reclamaría su alma.

Pero Jack El Tacaño engañó a Satanás nuevamente, esta vez lo hizo subirse a un árbol para agarrar una manzana. Jack talló la imagen de una cruz en el tronco del árbol y Satanás quedó atrapado entre las hojas y las ramas.

Jack se dio cuenta de que Satanás no podía bajar por lo tanto hizo un trato con él.  Jack hizo que el diablo le prometiese que nunca lo volvería a tentar y así Jack lo dejaría bajar del árbol.

Jack fue un hombre bueno por un tiempo y un día comenzó a pecar nuevamente. Después de la muerte de Jack su alma no tenía donde ir. No podía ir al Cielo porque era un pecador y no podía ir al infierno porque Jack  había engañado al diablo.

Se dice que el diablo le dio un trozo de carbón para iluminar su camino a través de la oscuridad.

A medida que fue pasando el tiempo, el carbón fue colocado dentro de un nabo ahuecado porque duraba más.

En Irlanda y Escocia la gente comenzó a hacer sus propios modelos de lámparas tallando caras de terror en los nabos o papas y los colocaban en las ventanas o cerca de las puertas para espantar a Jack El Tacaño y a otros espíritus maléficos que deambulaban.

En Inglaterra se usan remolachas grandes.

En 1840 la gente de estos países y en especial de Irlanda emigró a los Estados Unidos de América debido a la hambruna e introdujeron la tradición de las lámparas. Pronto descubrieron que las calabazas, una planta autóctona, eran perfectas para hacer las lámparas.

Malcolm Canmore

siaMalcolm Canmore era el hijo del rey Duncan I y fue exiliado en Northumberland cuando su padre fue asesinado por Macbeth en 1040 en Forres, Morayshire. Con la ayuda del rey inglés, Edward the Confessor y la de su tío el Conde Siward de Northumbria, el rey Malcolm derrotó y mató a Macbeth en Lumphanan, Aberdeenshire en 1057.

El hijastro de Macbeth llamado Lulach, sube al trono pero Malcolm lo asesina también.

Malcolm fundó la dinastía de la Casa Canmore la cual perduró 200 años hasta la aparición de la Casa Stewart. Se casó con Ingebjørg y tuvo 2 hijos, Donald y Duncan II quien tomó su lugar en el trono. Su esposa era la hija del conde noruego Finn Arnesson y su abuelo materno era hermano de los reyes noruegos St. Olav y Harald Haradrade.

Alrededor del año 1069, su esposa fallece y Malcolm se casa con Margaret, la hermana de Edgar Atheling. Edgar habría sido rey de Inglaterra si “William El Conquistador” no hubiese invadido el país. Tuvieron 6 hijos, tres de ellos (Edgar, Alexander y David) serían reyes.

Margaret introdujo las costumbres inglesas y el idioma en la corte escocesa y también los procedimientos eclesiásticos pero nunca aprendió Gaélico, la lengua hablada por muchos escoceses en aquel entonces.

Su hijo, King David I construyó una pequeña iglesia dentro del Castillo de Edimburgo la cual está dedicada a su memoria; la iglesia se llama “La Capilla de St. Margaret” y es la edificación más antigua del castillo.

En 1071 Malcolm fue forzado a firmar el Tratado de Abernethy y su hijo Duncan fue tomado rehén en Inglaterra. Esto sucedió como resultado del gran número de exiliados ingleses que se reunían en la corte y también debido a los asaltos de Malcolm en Northumbria y Cumbria.

A pesar de las preocupaciones del rey inglés, Malcolm realizó dos asaltos más en Inglaterra, en los años 1079 y 1091 y nuevamente es derrotado y debe someterse al rey inglés.

Después de que los ingleses echan a los escoceses de Cumbria, Malcolm encabeza una incursión final en 1093. Esto lo condujo a la derrota y a su muerte en Alnwick. Su hijo y heredero, Edward también muere en la misma batalla y la reina Margaret fallece en el Castillo de Edimburgo 4 días después.  Fue canonizada por su patrocinio de la iglesia.

El haggis

El haggis es el centro de la Celebración del Natalicio de Burns y habitualmente el chef lo presenta en un plato de plata. Un gaitero encabeza la procesión. Otros invitados lo siguen, llevando nabos y puré de papas.

Antes de probar este delicioso plato escocés, se recita la obra escrita por Robert Burns “La Oda al Haggis” y se clava un tradicional cuchillo negro o “Sgian-dhu” que el Highlander lleva en su media, la bebida tradicional que se sirve es por supuesto, “el agua de vida”, “El Whisky”.

Los orígenes del Haggis son desconocidos, algunos creen que ellos se encuentran en Escandinavia, Francia, Inglaterra y hasta en la antigua Grecia e Italia, ya que un platillo similar existe en estos países.
De acuerdo al Diccionario Oxford, el Haggis es un platillo que consiste del corazón, pulmones e hígado de la oveja, ternero, etc (o a veces de la tripa picada con grasa y avena, sazonada con sal, pimienta, cebollas, etc y hervida en forma de una gran salchicha).

Este diccionario menciona también que el Haggis es hoy día considerado un platillo escocés pero que fue popular en la cocina inglesa a comienzos del siglo XVIII. También se lo encontró en uno de los libros de cocina más antiguos “The Form of Cury” (La forma de cocinar) escrito en 1390 por uno de los cocineros de Ricardo II y este libro tiene la receta de un platillo llamado “Afronchemoyle” que es el Haggis.

La receta de este libro es la siguiente:
“tome los huevos y mézclelos con migas de pan blanco y corte en trozos la grasa de oveja. Sazone con pimienta y azafrán. Rellene la tripa con la mezcla y cósala firmemente. Cueza al vapor o hierva y escurra antes de servir”.

Existen algunas historias acerca del verdadero origen del Haggis.

1. Provino de Francia durante la “Vieja Alianza” en la Edad Media, así es como Sir Walter Scott lo ve en su obra “The Fortunes of Nigel”.

2. Clarissa Dickson Wright, en su libro “El Haggis” tiene una opinión diferente. Cree que el Haggis proviene de Escandinavia. Platos hechos con las entrañas de un animal pueden aun hoy encontrarse en este país. Los escandinavos que visitaron Escocia señalaron su similitud con el plato local. Es posible que los Vikingos hayan introducido el Haggis en Escocia mientras atacaban a este país (ellos trajeron muchas cosas incluyendo sus ovejas y sus habilidades culinarias cuando se establecieron en Escocia).

3. Quizás los Vikingos introdujeron el Haggis en Escocia pero vía Francia. Después de todo es debido a los escandinavos que Normandía lleva ese nombre. Los embajadores franceses y otros viajeros pudieron haberlo llevado a Escocia. Recordemos que durante muchos años, Paris fue como un colegio privado para la nobleza escocesa y el lugar de entrenamiento para el clérigo.

4. En la antigua Grecia y Roma, los carniceros vendían los cuerpos de animales muertos con las tripas intactas y un pasaje de Aristophanes “Las Nubes” sugiere que solían comer algo similar al Haggis.

Históricamente, las recetas de Haggis del siglo XV, usaban hígado y sangre de oveja. Hacia fines del siglo XVII aparece una receta de Haggis sin carne. Ésta usa perejil, ajedrea, tomillo, cebollas, grasa ovina o bovina, avena, clavo de olor, macia, sal y pimienta, todo mezclado, cocido y hervido. Se hacía un agujero en la base superior y dicho agujero se rellenaba con manteca derretida y dos huevos.

Quizás una de las razones de la popularidad del Haggis, pudo haber sido, que en el pasado, las cacerolas eran difíciles de conseguir y entonces el abdomen de un animal recientemente muerto era la solución perfecta. Las achuras, es decir las partes que se descomponen más rápido, se consumían primero. Después de comer el hígado y los riñones, a los escoceses les quedaba el estómago, el cual usaban como una cacerola. En Escocia y otros países, el Haggis se preparaba con carne y se lo secaba o ahumaba para mantenerlo fresco a lo largo del invierno. La Polsa sueca también se prepara así.
Hay recetas modernas de Haggis que usan carne de cerdo y en la Edad Media había un plato digno de un banquete que se conocía como Haggis de cerdito. Otra variedad de Haggis puede prepararse con pollo y venado.

Una anécdota acerca del Haggis

En 1746 y después de la Batalla de Culloden, un grupo pequeño de soldados jacobitas dirigidos por James Moir, terrateniente de Stoneywood, se encontraba cocinando el Haggis cuando un grupo de soldados Hanoverianos apareció repentinamente. En la refriega que siguió, la cacerola se dio vuelta y el Haggis rodó. Un soldado inglés pinchó el Haggis con su bayoneta lo cual causó su explosión y salpicó a los soldados ingleses. Los Jacobitas corrían para salvar sus vidas, uno de ellos gritando en gaélico “hasta el Haggis, que Dios lo bendiga, les dispara colina abajo”!

El Haggis en el humor:

Pregúntele a un escocés, ¿qué es el Haggis? Y probablemente recibirá esta explicación:
El Haggis es una criatura pequeña, de cuatro patas que vive en las Tierras Altas de Escocia, esta criatura tiene las extremidades más cortas de un lado que del otro. Esto significa que está bien adaptada para correr alrededor de las colinas a una altitud estable, sin ascender ni descender. Sin embargo, el Haggis puede fácilmente atraparse si Ud. Corre alrededor de la colina en la dirección opuesta. Sorpresivamente, este mito es creído por muchos turistas hasta que se les dice la verdad.

Atrévase a probar este exquisito platillo escocés y no se arrepentirá.

Robert Burns

burngrandevRobert Burns nació en Alloway, Ayrshire, Escocia el 25 de enero de 1759 y falleció en Dumfries el 21 de julio de 1796. En menos de 37 años de vida, logró más que lo que la mayoría de las personas hace en un lapso de vida normal.

Burns era hijo de un granjero, el mayor de 7 hijos, todos ellos ayudaban en la granja. Pese a que la familia nunca estuvo bien de dinero, el padre de Burns alentaba a sus hijos a estudiar. Como resultado de ello, desde niño, Burns leía poesía escocesa y las obras de Pope, Locke, y Shakespeare. Hacia 1781 Burns había intentado trabajar en el agro en varias oportunidades sin éxito. Pese a que había comenzado a escribir, sus poemas circulaban en forma de manuscritos pero ninguno fue publicado hasta 1786; para esa época, había comenzado una vida mundana, estaba desalentado y pobre y se involucró simultáneamente con varias mujeres.

Burns decide casarse con Mary Campbell y emigrar a Jamaica. Para ayudar a financiar su viaje, publica sus poemas en Kilmarnock en 1786 los cuales se convirtieron en un éxito rotundo. Viajó por las Highlands y publicó una segunda edición de sus poemas en Edimburgo en 1787 y durante 2 años fue socialmente destacado en la capital escocesa. En 1788 se casó con Jean Armour con quien tuvo 4 hijos y se retiró a una granja en Ellisland. Hacia 1791 Burns no tiene éxito como granjero y se muda a Dumfries. Alli fallece a los 37 años a consecuencia de un severo ataque de fiebre reumática.

El arte de Burns se puede apreciar en canciones como “Flow Gently, Sweet Afton”, “My Heart’s in the Highlands”, y “John Anderson My Jo”. Algunas de sus obras, como  “Auld Lang Syne”  se encuentran entre las canciones más conocidas y amadas que fueron escritas en idioma inglés. Pero su talento se extendió más allá de las canciones, “Tam o’ Shanter” y “The Jolly Beggars”, se encuentran entre sus obras maestras. Burns tenía un sentido del humor fantástico el cual se reflejaba en su verso satírico, descriptivo y travieso. Su gran popularidad entre los escoceses radica en su habilidad para describir con exactitud la vida en las zonas rurales, tal como lo hizo en “The Cotter’s Saturday Night”.

Para homenajearlo, la cena de la noche de Robert Burns se celebra en todo el mundo, recordando así su natalicio el día 25 de enero. La cena generalmente está precedida por un discurso y por una serie de brindis, tales como el brindis por las damas y por los invitados. El haggis, acompañado por el sonido de las gaitas, se corta mientras se recita su inmortal poema: To a Haggis..

Scotland in Argentina continua

Scotland in Argentina continua con su Proyecto “Piper Traveller” (Gaitero Viajero) con el doble objetivo de difundir la cultura escocesa a todos los rincones de la República Argentina por un lado, y por el otro la promoción turística de los sitios visitados gracias al la publicación en inglés y castellano del diario de viaje junto a videos y fotografías de la gira. Kevin Ham, con la compañía del Kilt y la Gaita ya han recorrido, Chaco, Corrientes y recientemente Mendoza mostrando los aspectos culturales y respondiendo consultas variadas sobre Escocia..

Casamiento Oscar Rua
Cañon del Atuel
Valle Grande
Reyunos
La gira se inicia en San Rafael cubriendo el casamiento de Oscar Rua por dos días, luego de alojarse en el Hostel “Trotamundos” visitó El Nihuil, recorrió el Cañon del Atuel, finalizando la primera jornada en Valle Grande donde comprobó que sus aguas no son tan frías. El segundo día, previa visita a la Bodega Bianchi, lo disfrutó en Reyunos, realmente un paraíso. La tercera jornada fue la deportiva. Cool River y Deslizador en Valle grande. Al Cuarto Día Las Leñas tuvo por primera vez un Gaitero Escocés (según los lugareños) y allí se creo la fábula de Valle Hermoso, imposible retirarse de Mendoza sin haber tocado melodías allí. Y no se equivocaron. El paraíso tiene nombre y ubicación a 22 km de Las Leñas donde el cielo estrellado es único y una cabalgata por el Valle a media mañana imperdible. Finalizando en Mendoza capital, con la tristeza de pasar de las altas cumbres, lagos y valles, a la ruidosa Bs As, el gaitero viajero se despide planeando su futura gira: Rosario – Sta Fe.

Emblema de Escocia: El Tartan Escocés

tuanbigPara poder comprender el uso del Highland Dress, primero debemos definir que es un tartán.

Tartán: Es un trozo de tela escocesa que se registra en “Scottish Tartan Authority”. En Argentina, cualquier tela que tenga diseños similares al del Tartán Escocés es llamada “tela escocesa” pero esto no significa que sea un tartán. La gente por lo general se confunde y cree que cualquier tela puede ser un tartán, este concepto es erróneo.

Los tartanes se registran y existen ciertas reglas para su uso.

A los Tartanes en Gaélico se los llama “Breacan”. El tartán está formado por diseños a los que normalmente se llama “setts”, los “setts” se repiten una y otra vez hasta que se llega al largo de tela deseado.

Durante muchos siglos, el tartán fue la vestimenta diaria de la gente de las Tierras Altas de Escocia, y si bien se lo usó también en otras partes de Escocia, fue en las Tierras Altas (Highlands) en donde su uso continuó y evolucionó hasta llegar a convertirse en un símbolo de cada familia o clan.

Pero, son muy antiguos los tartanes?

Los tartanes se usaban hace muchos siglos. Los primeros tartanes tenían cuadros simples de 2 o 3 colores y estos colores se obtenían del teñido de plantas, raíces, bayas y árboles que se encontraban en las zonas en donde la tela se tejía. Como se los usaba en una zona, estos tartanes eran “Tartanes Distritales” porque eran confeccionados en una zona en particular.

Como por lo general, la gente que vivía en el distrito formaba parte del mismo Clan o Familia, su tartán distrital era en realidad un Tartán de Clan.

Por lo tanto en los tiempos de William Wallace, los tartanes no eran coloridos como lo son hoy, simplemente porque los tinturas que hoy conocemos no existían en aquellos tiempos.
Con la disponibilidad de los teñidos químicos, el rango de colores se amplió y se confeccionaron diseños más elaborados

La referencia más antigua del uso real de un tartán se encuentra en los registros del tesorero del rey Jacobo III en 1471, en donde se menciona la compra de tartán para el rey y la reina.

En 1538 el rey Jacobo V lució el tartán al ir de cacería a las Tierras Altas y el rey Carlos II lució cintas de tartán en su abrigo durante su casamiento en 1662.

En un documento real de 1587, a Héctor MacLean of Duart, el impuesto a pagar por las tierras de Narraboll, Islay fue un trozo de tela de color, blanco, negro y verde.

Estos colores corresponden al tartán de caza MacLean que es exactamente el mismo que se usa hoy. Este puede ser el primer tartán de clan.

Durante los siglos XVI y XVII los comerciantes llegaron a las Tierras Altas para comprar los tartanes.
Se establecieron precios fijos máximos y los mismos se determinaban por la cantidad y tonalidad de colores en la tela.

Hay una historia famosa acerca de una mujer que dio al tejedor lana de color para convertirla en tela. La mujer demandó al tejedor ante los jueces porque lo acusó de no hacer el diseño de acuerdo a sus instrucciones. La mujer ganó el caso y el tejedor fue castigado. Esto prueba que las esposas de las Tierras Altas no querían aceptar cualquier diseño sin siquiera cuestionarlo.

Se sabe que los clanes se organizaron en filas militares y que había regimientos de un mismo clan. Hacia 1704 los regimientos habían adoptado sus propios colores y lucían el mismo tartán de su líder.

Después de la batalla de Culloden en 1746 ( Bonnie Prince Charlie y sus fuerzas fueron derrotadas por el duque de Cumberland), el uso de la vestimenta de las Tierras Altas fue prohibido. El parlamento aprobó una ley que prohibía a los Highlanders usar el tartán. Se les prohibió la portación de armas y la música de las gaitas fue limitada a los regimientos.

Hacia 1800 muchos de los viejos tejedores habían fallecido y los viejos diseños se perdieron.
En 1822 tuvo lugar el gran auge del tartán. Sir Walter Scott sugirió que los escoceses debían usar sus tartanes para la visita del rey Jorge IV a Edimburgo y por lo tanto, surgieron nuevos diseños de tartanes.

Cada tartán se registra en “ The Scottish Tartan Authority” un organismo oficial que regula el uso de los tartanes.

Clasificación de los Tartanes

1) Tartanes de clanes: cada familia o clan tiene sus propios colores que solo pueden ser usados por ese clan. Si por ejemplo, ud. quisiera lucir los colores del MacLaine y no está casado con un MacLaine o no pertenece a la familia, debe pedir permiso a un miembro del clan para poder usar esos colores.

2) Tartanes de luto: estos tartanes eran por lo general, negros y blancos y se usaban solo en funerales.

3) Tartanes de caza: se los usaba para la práctica deportiva y para otras actividades al aire libre, sus colores predominantes son el marrón y el violeta oscuro. Los colores brillantes no se usaban porque se suponía que el cazador debía confundirse con el entorno. Ejemplos: el MacRae de caza, el MacDonald, etc.

4) Tartanes de los jefes o líderes: solo los usan el jefe del clan y su familia inmediata y ninguna otra persona puede usarlos.

5) Tartanes Distritales: son probablemente los más antiguos y pueden ser usados por las personas que viven en un distrito o zona. Los pueden usar aquellas personas que no están autorizados a usar un tartán de un clan. Ej.. Caledonia, Isla de Skye, Mull, etc.

6) Tartanes militares: solo son usados por los regimientos y su uso está limitado a actividades regimentales únicamente. Ej. Black Watch. A continuación encontrará la lista de tartanes que usa cada regimiento.

7) Tartanes Reales o de la Realeza: son usados únicamente por miembros de la familia Real y por la Casa Estuardo y no pueden ser usados por ningún individuo que esté fuera de la familia real. Ej. Royal Stewart. El Rey Jorge V autorizó el uso del Royal Stewart a los gaiteros de varios regimientos, según se detalla a continuación.

8) Tartanes Corporativos: son los adoptados por las empresas. El más antiguo tartán corporativo es el de “Highland Spring” la compañía escocesa de agua mineral cuyo diseño data del año 1987.

9) Tartanes distritales fuera de Escocia: Son por ejemplo, los tartanes de los estados de USA, tartanes regionales de Nueva Zelanda, el Tartán Argentino, el Tartán Italiano, etc. Estos fueron creados y registrados por escoceses que viven o vivieron en esos países para permitir a los amigos de los escoceses, sin descendencia alguna, que pudiesen compartir las tradiciones escocesas mediante el uso de un tartán asociado a su país.

10) Tartanes Universales: estos son : el Jacobita (Jacobite), el Nacional Escocés (Scottish National), Corazón Valiente (Brave Heart Warrior), Flor de Escocia (Flower of Scotland) y Orgullo de Escocia (Pride of Scotland).

Muy importante: Si Ud. tiene ancestros escoceses de parte de su padre y madre, debe decidir que tartán usará. De acuerdo al código escocés de vestimenta el uso de dos tartanes diferentes en el Highland Dress ( vestimenta escocesa) es erróneo.

El siglo XIV fue un período de turbulencia

El siglo XIV fue un período de turbulencia y cambio para Escocia. El rey inglés Edward I apodado “ el Martillo de los Escoceses” redujo a ese país a un mero estado. En 1297 William Wallace derrotó a los ingleses en la batalla del Puente de Stirling y se convirtió en el “Guardian de Escocia” pero no por mucho tiempo. El 22 de julio en la batalla de Falkirk el ejército de Edward I derrotó a Wallace, obligándolo a huir y a renunciar a su posición de Guardian de Escocia.

John Balliol, tío de John The Red Comyn, fue rey de Escocia entre 1292 y 1296 pero solo técnicamente ya que se había rendido ante Edward I en 1292. Fue este el hombre a quien Wallace quiso colocar nuevamente en el trono de Escocia. Cuando el padre de Robert The Bruce muere en 1304 el se dio cuenta de que competía con la familia Comyn-Balliol por el trono de Escocia.

Wallace se mantuvo cautivo por años hasta que finalmente en 1305 fue entregado y capturado mientras descansaba en Robroyston cerca de Glasgow. Fue enjuiciado por traición y brutalmente ejecutado el 24 de agosto de 1305. Después del juicio, fue llevado a Smithfield, en donde su cuerpo fue desmembrado, y colgado para posteriormente ser decapitado.

El cruel rey Edward I envió partes del cuerpo de Wallace a lugares como Berwick, Stirling, Perth y Newcastle para exhibirlo. La cabeza de Wallace estuvo exhibida en London Bridge como advertencia a futuros rebeldes.

William Wallace inspiró a muchos hombres de su época debido a su coraje y a su brillante táctica militar; uno de ellos fue Robert The Bruce.

Robert The Bruce sabía que para poder reclamar el Trono de Escocia debía eliminar a su mayor obstáculo, ese obstáculo era John The Red Comyn, el sobrino del exiliado Balliol. Comyn era poderoso. Robert The Bruce ideó un plan para llegar a un acuerdo con Comyn. Se reunieron el 10 de febrero de 1306 en Greyfriars, Dumfries pero no llegaron a un acuerdo; si no que por el contrario Comyn enfureció al saber que Robert The Bruce quería darle tierras a cambio de que le brindase apoyo para ser rey.

Ambos estaban enfurecidos y Robert The Bruce, en un momento de ira, sacó su daga y mató a John Comyn. Pese a los acontecimientos, el 25 de marzo de 1306, Robert The Bruce fue coronado rey de Escocia en el palacio de Scone.

Fue perseguido por los seguidores de Comyn y posteriormente derrotado en la batalla de Methven.

Su familia fue enviada al castillo de Kildrummy en Aberdeenshire para su propia seguridad, pero en septiembre, su esposa e hija fueron encarceladas y luego su hermano Neil fue colgado. Robert The Bruce viajó desde Kintyre hacia la isla de Rathlin pero poco se supo de su paradero hasta su regreso a Escocia en febrero de 1307.

Bruce era conciente de su posición y de la fuerza del ejército inglés. Sabía que la única forma de tener éxito era iniciar un ataque estilo guerrilla, con la intención de desmoralizar y asustar a las fuerzas aliadas en su contra. Robert The Bruce emboscó a las fuerzas de John Mowbray en Glen Trool, Galloway, también derrotó a Aymer de Valence en Loudon Hill cerca de Kilmarnock pese a su desventaja numérica. Parecía que todo iba bien para Robert The Bruce pero la más alentadora noticia fue algo que Robert The Bruce esperaba desde hacía mucho tiempo, la muerte del rey Edward I “el Martillo de los Escoceses”.

Antes de referirme brevemente

arbroathmaquetaAntes de referirme brevemente a la historia de esta abadía, les quiero comentar que lo que hoy las comunidades escocesas del mundo recuerdan y celebran el  6 de abril como “TARTAN DAY” o “ DIA DEL TARTAN” está ligado a los acontecimientos históricos sucedidos en la Abadía de Arbroath, es por ello que todo aquel que esté interesado en la Historia Escocesa no debe dejar de conocer este lugar y su importancia en la historia y el sentimiento de todo un pueblo.
La Abadía de Arbroath está ubicada cerca del centro del pueblo de Arbroath el cual se encuentra a 17 millas al nordeste de Dundee. El pueblo fue construido hace alrededor de 800 años.

El atractivo principal de esta localidad es la Abadía de Arbroath lugar en el que se escribió y firmó la Declaración de Arbroath el 6 de abril de 1320.

En 1178 el Rey William I de Escocia fundó el monasterio de Arbroath para un grupo de monjes. También otorgó tierras y destinó mucho dinero a la Abadía; a su muerte, el 4 de diciembre de 1214 su hijo Alexander II llevó el cuerpo de su padre a su lugar de descanso frente al Altar Mayor. En ese momento la Abadía estaba parcialmente construida.

En 1272 parte de la Abadía se incendia y el campanario y sus campanas se destruyen completamente.

El momento más importante en la historia de la Abadía fue cuando Bernard de Linton fue su abad y se escribe en su interior la Declaración de Arbroath.

Debajo pueden apreciar una foto de la maqueta de lo que fue la Abadía de Arbroath en sus tiempos de gloria. Gentileza de Undiscovered Scotland. http://www.undiscoveredscotland.co.uk

La Declaración de Arbroath fue la carta escrita al Papa Juan XXII en nombre de Robert the Bruce y fue firmada por la mayoría del pueblo escocés del siglo XIV. Esta carta le pedía a su Santidad que presione al Rey Edward II de Inglaterra para reconocer a Robert The Bruce como el legítimo Rey de Escocia; y también le solicitaba quitar la excomunión que se había establecido sobre la persona de Robert después de que éste asesinara a Red Comyn en una iglesia en Dumfries en 1306. La fama de la carta se debe a esta frase:

Mientras cien de nosotros estén con vida,  nunca y bajo ninguna condición aceptaremos la supremacía inglesa. No es por la Gloria, ni Riqueza, ni por el Honor que peleamos, sino por la Libertad, sólo por ella, a la cual ningún hombre honesto renuncia, excepto con su propia vida

Otro punto importante que dicha declaración destaca es que en el futuro, el Rey de Escocia sólo podrá reinar con la aprobación del pueblo Escocés.

La Declaración persuadió a su Santidad a intervenir y a tratar de que las dos naciones, Escocia e Inglaterra lleguen a un acuerdo de paz,  pero no resultó.

Ningún otro momento histórico en la vida de la Abadía de Arbroath fue tan glorioso como el de la firma de la Declaración.

En 1350 la Abadía fue atacada por las fuerzas inglesas y en 1380 el fuego la terminó de destruir. Llevó más de 20 años reparar sólo el daño causado por el fuego.

El 29 de enero de 1446 el abad delegaba la mayoría de sus funciones no religiosas, poderes y privilegios a la familia Ogilvy y James Ogilvy fue nombrado Abad pero Alexander Lindsay llega a Arbroath con un grupo de seguidores para desafiar ese nombramiento. El resultado de este desafío fue La Batalla de Arbroath que se desató frente a la Abadía y luego se extendió por todo el pueblo y en la cual murieron alrededor de 600 personas.

La riqueza y el poder de la Abadía de Arbroath tuvieron otras consecuencias no deseadas en los años venideros. A principios del 1500 Arbroath se convierte en una mercancía que se intercambiaba entre los poderosos y el Abad ya no la habitaba. En 1524 el Cardenal Beaton representando al Abad, otorga parte de las tierras de la Abadía a su amante y le entrega dos de las iglesias de la Abadía a sus hijos ilegítimos.

En 1606 El Parlamento le otorga la propiedad de la Abadía a James, Marqués de Hamilton quien como el último Abad de Arbroath se convirtió al Protestantismo.

Muchos de los 40 monjes continuaron viviendo en la Abadía, pero, con el tiempo se fueron o se murieron y, con los años, la Abadía se convirtió en cantera y allí se guardó material de construcción para el resto de Arbroath.

Hoy solo quedan ruinas de lo que fue este glorioso lugar.

Firth of forth castellano

puente2El pequeño pueblo de South Queensferry está dominado por un imponente puente cuya extensión es de 1.6kms a través del Río Forth uniendo a South Queensferry con el pueblo de Inverkeithing.

Este espectacular puente ferroviario, el primero de su tipo en el mundo, fue inaugurado en 1890 y aún hoy es considerado uno de los más grandes logros de la ingeniería de la Era Victoriana. Sus macizas secciones en cantilever se mantienen unidas mediante más de 8 millones de remaches.

Este puente fue el que inspiró al escritor escocés Iain Banks para escribir su libro titulado “El Puente” (1986). El pueblo de South Queensferry toma su nombre de la Reina Margaret (siglo XI) quien usaba el ferry para movilizarse entre Edimburgo y el Palacio Real ubicado en Dunfermline.

Guy Fawkes – La Conspiración de la Pólvora

guardiaEl gran intento de asesinar a Jacobo VI y de destruir el Parlamento mediante el uso de barriles de pólvora, tuvo como protagonista principal a Guy Fawkes.

Historia

Hacia 1603 la reina Isabel I moría, después de ocupar el trono durante 45 años. Su sucesor sería Jacobo VI de Escocia, el hijo de María, Reina de los Escoceses, quien fue ejecutada en 1587 por una orden firmada por Isabel.
Isabel era protestante y durante su reinado los ingleses católicos sufrieron duras persecuciones porque para los Tudors, los católicos eran traidores potenciales.
La misa estaba prohibida para ellos y eran obligados a ir al servicio anglicano, aquellos que no obedecían debían pagar una multa.
Por lo general la gente creía que Jacobo estaba más inclinado hacia los católicos porque su esposa, la reina Ana de Dinamarca era católica.
Cuando Jacobo fue coronado como Jacobo I de Inglaterra, se puso fin a las multas. El número de católicos aumentó y se hacían cada vez más fuertes lo cual molestó a Jacobo. En julio de 1603 dos pequeñas conspiraciones católicas se descubrieron y la posición de Jacobo hacia ellos comenzó a cambiar.
En febrero de 1604 él anuncia públicamente su malestar, expulsa a sacerdotes y jesuitas y reintroduce las multas.
La población estaba desilusionada y mucha gente simulaba ser anglicana, cuando en realidad, no lo era.
Roberto Catesby era un devoto católico. Su padre estuvo preso por esconder a un sacerdote, y él tuvo que abandonar la universidad sin su título para evitar tomar el juramento protestante de supremacía. Roberto era decisivo en el reclutamiento y la conducción de su pequeño grupo de conspiradores.

Los conspiradores
La primer reunión fue el 20 de mayo de 1604. A Catesby se le unieron sus amigos, Tomas Wintour, Jack Wright y Tomas Percy en el Pub “Duck y Drake” en el Strand. La quinta persona era Guy Fawkes quien era originariamente de York. Ellos discutieron el plan para volar el Parlamento y asesinar al rey durante la apertura oficial del Parlamento, con la esperanza de tener un monarca católico en el trono.
Arrendaron una pequeña casa en el centro de Westminster; Fawkes era el cuidador bajo el nombre falso de Juan Johnson. Guido Guy Fawkes era un experto en explosivos que sirvió en el ejército español en los Países Bajos y fue quien proveyó los barriles de pólvora.
Las reuniones del Parlamento se pospusieron para el 5 de noviembre de 1605. la voladura se planeó para este día. En menos de un año, el número de conspiradores creció gradualmente a diez. Roberto Keyes, Roberto Wintour, Juan Grant, Tomas Bates (el sirviente de Catesby) y Kit Wright eran todos parientes de sangre o por matrimonio de uno o más de los 5 primeros conspiradores
El Plan
En marzo de 1605 el grupo alquiló un sótano que estaba debajo de la Cámara de los Lores.
En los meses subsiguientes, 20 barriles de pólvora se almacenaron allí. Fawkes era seguido por espías ingleses quienes informaban a Roberto Cecil, Conde de Salisbury. Roberto era el primer ministro de Jacobo y muy pronto se estableció la asociación entre Fawkes y Catesby.
Durante los próximos dos meses, tres hombres más se unieron al grupo: Ambrose Rookwood, Francisco Tresham y Sir Everard Digby.
Todos ellos fueron a Londres en octubre para revisar los detalles finales del plan. Fawkes debía encender la mecha y escapar a Europa continental. Digby debía raptar a la hija del rey Jacobo, la princesa Isabel y conducir un levantamiento en la región central de Inglaterra (Midlands).

La conspiración se descubre
Todo estaba listo. Pero en la noche del 26 de octubre, una carta anónima fue entregada a Lord Monteagle (cuñado de Francisco Tresham) advirtiéndole que no asista a la apertura oficial del Parlamento.
Lord Monteagle alertó a las autoridades y Salisbury ordenó la búsqueda por Westminster. Descubrieron que había gran cantidad de leña en el sótano y durante una segunda búsqueda hallaron a Guy Fawkes. Fue inmediatamente arrestado pese a que dijo que su nombre era Juan Johnson; y el nombre de Tomas Percy fue rápidamente ligado con el sótano y la renta de la casa por lo tanto se emitió una orden para su arresto.
Los conspiradores escaparon de Londres hacia la región central de Inglaterra (Midlands). Rookwood llegó allí mucho más rápido para advertir a los demás.
Catesby, Rookwood, los hermanos Wright, Percy y Bates cabalgaron hacia Warwickshire. Mientras las primeras fogatas de acción de gracias por el descubrimiento de la conspiración se encendían en Londres, Fawkes era interrogado. Hacia el 6 de noviembre, el silencio de Fawkes forzó a Jacobo I a dar permiso para usar la tortura pero Fawkes no dijo mucho.
En la región central de Inglaterra, los conspiradores asaltaron el Castillo de Warwick. Robaron algunos caballos y se dirigieron a la Casa Holbeche en Staffordshire, pero cuando llegaron allí descubrieron que la pólvora estaba empapada y yacía frente al fuego para que se secase. Hubo una explosión.
200 hombres conducidos por Sir Ricardo Walsh, el representante de la corona de Worcestershire llegó a la casa Holbeche, la batalla fue muy corta. Catesby, los Wrights y Percy murieron debido a sus heridas y Wintour, Rookwood y Grant fueron capturados.
Hacia diciembre, solo Roberto Wintour estaba todavía libre. Bajo interrogación Bates admitió confesar los detalles de la conspiración a un sacerdote jesuita, el padre Tesimond. Con los jesuitas ahora implicados en la “Traición de la Pólvora”, el gobierno decidió buscarlos, registrando los hogares de los católicos en el proceso. Finalmente Wintour fue capturado.
El 27 de enero de 1606 los juicios comenzaron. El vestíbulo de Westminster estaba colmado mientras el público escuchaba a Sir Eduardo Coke. Bajo las instrucciones de Salisbury, el ministro de justicia hizo principal responsable a los Jesuitas, antes de describir el castigo tradicional que se aplicaría a los traidores: La horca, el destripado y el descuartizado. Serían colgados hasta que estuviesen medio muertos, entonces sus genitales serían cortados y quemados frente a ellos. Aun con vida, sus intestinos y corazones serían removidos. Finalmente, serían decapitados y desmembrados, las partes de sus cuerpos se exhibirían públicamente, y serían devoradas por los pájaros a medida que éstas se descomponían.
Todos fueron hallados culpables de alta traición, Dibgy, Robert Wintour, Bates y Grant fueron ejecutados el 30 de enero y al día siguiente, murieron Rookwood, Keyes, Fawkes y Tomas Wintour.
Los católicos sufrieron debido a la Conspiración de la Pólvora ya que no podían ejercer la ley, servir en el ejército o la marina y votar en las elecciones parlamentarias. En 1829 se les permitió votar nuevamente.

Otras opiniones acerca de esta conspiración

Hoy muchos historiadores están de acuerdo en que la “Conspiración de la Pólvora” fue organizada por Roberto Cecil quien odiaba a los católicos, el sótano le fue rentado a los conspiradores por un amigo íntimo de Roberto Cecil y la firma en la confesión de Guy Fawkes no era igual a su firma original.